Истории о призраках

«Истории о призраках» в Англии было принято рассказывать не столько на Хеллоуин, сколько на Рождество. Холодные темные ночи будто сами приглашают собраться вокруг очага и поделиться вызывающей мурашки байкой. За рождение первого научно-фантастического романа — «Франкенштейн, или Современный Прометей» Мэри Шелли — мы должны благодарить дурную погоду июля 1816, года-без-лета. Собравшиеся на вилле Деодато лорд Байрон со своим другом Джоном Полидори (будущим автором первого романа о вампирах) и Перси Биши Шелли со своей еще не женой Мэри и ее сводной (беременной от Байрона) сестрой Клэр Клэрмонт спасались от дождя и ветра сочинением историй о призраках. Свой рассказ Мэри начала фразой «Это случилось мрачной ночью в ноябре…», перенося действие хоть из пронзительно холодного, но все-таки июля, на зиму. Изданная же версия и вовсе начинается с даты — «11 декабря 17—«. Забавно, но за полноценное возрождение уже начавшей забываться традиции рассказывать под Рождество истории о призраках благодарить стоило бы Чарльза Диккенса и его «Рождественскую песнь в прозе». И его же — о злая ирония! — за блеск магазинных витрин и настойчиво семейную атмосферу, с которыми этот праздник сейчас ассоциируется. Но в Англии о традиции подпускать под елочку страха не забывают — продолжая запущенную в 1971 году традицию, в 25 декабря 2013 года в антологии «История о призраках на Рождество» вышла очередная экранизация одного из рассказов М. Р. Джеймса. На мой взгляд, затягивать с испугом особого смысла и нет — в нашем часовом поясе и в октябре достаточно темно и холодно. И да, Канун Дня Всех Святых к нам добрался в виде исключительно коммерческом, но давайте уж не будем придираться? Если вы ищите, чем скоротать вечера перед Хеллоуином, вот мой скромный список: Недавно вышедшая замуж и недавно овдовевшая Элси на время своей беременности отослана в разваливающееся поместье покойного мужа, Мост. Новые слуги ее не любят, жители местной деревни откровенно враждебны, и Элси остается наслаждаться компанией только неловкой кузины мужа. По крайней мере, так она думает. Но в новом доме есть запертая комната, за дверью которой спрятан двухсотлетний дневник и невероятно неприятная деревянная фигура — Молчаливая Компаньонка — которая удивительно похожа на саму Элси… Молчаливые компаньоны — или немые доски, плоские деревянные доски, в