Искусственно выращенные имитации опала

Здравствуйте, друзья! Знали ли вы, что драгоценные камни давно научились синтезировать, причем настолько искусно, что они почти ничем не отличаются от натуральных. Синтетический опал — так называют выращенный в лабораторных условиях минерал, идентичный природному. Почему решили синтезировать опал и как развивалась технология? Интересные факты ниже! Прежде чем перейти к разработке технологии синтеза, ученые изучили структуру, свойства и особенности природного опала, уделили пристальное внимание образцам, добываемым на территории Австралии. Первые опыты провели в 60-х годах 20 столетия. Тогда для изучения австралийского камня использовали электронный микроскоп с одной важной особенностью — способностью фотографировать микроскопические частицы. Исключение — огненные опалы из Мексики. Пространство между сферическими частицами заполнено в них веществом с аналогичными оптическими характеристиками. Именно поэтому в них не заметна игра света. Во всех остальных опалах (кроме черных) между сферами полости расположены в неправильном порядке. В черных опалах шарики кремнезема наполнены железом и титаном, поглощающими свет. Какие именно условия земной коры провоцируют образование опала — загадка. Очевидно лишь то, что факторы, способствующие формированию многочисленных шариков кремнезема с правильным расположением — редкость. Методика создания породы в основе с мелкими частицами кремнезема правильного размера была запатентована в 1964 году. Авторы — австралийцы П. Дарре и А. Гаскин. На первой стадии синтеза ученые изготовили сферы кремнезема необходимого размера. Так как образованные в искусственных условиях шарики содержали воды больше чем в натуральном опале, следующим этапом стало обезвоживание и склеивание сфер методом нагревания. Приблизительно в то же время в штате Делавэр ученым удалось получить сферические частицы кремнезема с идеальным диаметром в 0,1 мкм. В промежуточном слое между шариками наблюдались яркие цвета благородного натурального опала. Добавление к раствору соляной кислоты привело к образованию твердых частиц с полным спектром цветов. Так появился первый выращенный в лаборатории опал с характерной для породы игрой красок. Процесс синтеза совершенствовался и в дальнейшем был дополнен использованием органических соединений кремния с добавлением аммиака. Для уплотнения шариков с целью уменьшить пустоты между ними продолжали использовать технологию нагрева. Для образцов Жильсона характерна определенная пористость. Прозрачными камни становятся только после погружения в хлороформ. Цвет камней приближен к натуральным образцам черного и молочно-белого окраса. Узоры и опалесценция также почти не отличаются от оригиналов. Синтетические опалы визуально очень похожи на натуральные, но отличить их все же можно, например, по мозаичной и волокнистой структуре. Еще один признак искусственного образца — зональное расположение цветов, прозрачность, эффект кожи ящерицы. Синтетические опалы в отличие от натуральных прилипают к языку, поэтому если есть возможность, проверить подлинность камушка можно именно этим способом. Выращенные в лабораторных условиях опал не является подделкой. Это качественная имитация, максимально приближенная по внешнему виду и свойствам к натуральному камню. Цена минерала ниже стоимости природного аналога и в этом главное преимущественное отличие. Во всем остальном синтетический опал почти не уступает натуральному, а в чем-то (например, прочности и долговечности) даже превосходит. Стоит ли причислять облагороженные камни к подделкам — вопрос спорный. Речь идет не о стеклянных имитациях или многослойных искусственных минералах. Облагороженные породы — натуральные отбракованные производством опалы, улучшенные с помощью дымовой пропитки и синтетических пигментов. Добиться нужного эффекта получается за счет пористой структуры породы. Окончательное решение о выборе в пользу натурального или синтетического опала принимает каждый на свое усмотрение в зависимости от целей, требований и возможностей. Если хочется получить удовольствие от ношения натурального камушка с необычной игрой цветов, удивительной магической и целебной силой, мощной энергетикой и индивидуальным внешним видом — нужен природный опал. Цена кусается, но камень и украшения с ним того стоят. Если вы не разбираетесь в камнях и склонны не доверять этикеткам на изделиях, покупайте  украшения только в проверенных магазинах, пользуйтесь помощью профессиональных геммологов и не переплачивайте за дешевые подделки. Благородная имитация — синтезированный опал — оправданное решение для тех, кто любит красивые украшения с опалом, но не может себе позволить купить природный оригинал. Поделитесь статьей с друзьями, если вам было интересно!

Источник